¿De qué manera Nefi y el árbol de la vida pueden ayudarnos a darle sentido al libro de Apocalipsis?
El sueño de Lehi de Jorge Cocco


El Apocalipsis de Juan presenta a los lectores modernos una variedad vertiginosa de animales, personajes, reinos y símbolos que pueden ser difíciles de descifrar. Afortunadamente, el Libro de Mormón puede servir de guía a través de algunas de las verdades del Evangelio que se encuentran en esta importante revelación del Nuevo Testamento. En cierto sentido, la visión de Lehi y Nefi del árbol de la vida sirven como introducción al Apocalipsis de Juan. Tanto las visiones del árbol de la vida como las del libro de revelación de Juan son apocalípticas, se construyen retóricamente y comparten importantes temas simbólicos.

Las visiones apocalípticas de Lehi y Nefi

El libro de revelación de Juan es lo que los estudiosos llaman un "apocalipsis". Apocalipsis es un tipo de literatura que es altamente simbólico y trata sobre el fin de los tiempos, como lo revela un ángel o guía.1La visión de Lehi y Nefi sobre el árbol de la vida también puede ser considerada como apocalíptica.2

Se dice que todas las visiones han sido recibidas por revelación (Apocalipsis 1:1; 1 Nefi 8:2; 1 Nefi 11–14), todas son guiadas por un ser angelical o divino (Apocalipsis 1:1; 1 Nefi 8:2; 1 Nefi 11:11, 14), todas son de naturaleza simbólica, todas profetizan eventos futuros en la historia y todas proveen una aplicación personal para regresar a la presencia de Dios.3 Ya que las visiones de Lehi y Nefi del árbol de la vida comparten el mismo género que el libro de Apocalipsis, puede ser mutuamente instructivo comparar sus símbolos, patrones y temas.

Las visiones construyen línea sobre línea

La visión de Lehi introduce varios símbolos, como el árbol de la vida, la barra de hierro, el vapor de tinieblas y el edificio grande y espacioso. A su vez, la visión de Nefi expone estos conceptos y explica su simbolismo. Aprendemos de la visión de Nefi que el Árbol de la Vida representa el amor de Dios (1 Nefi 11:22), la barra de hierro es la palabra de Dios (1 Nefi 11:25), el vapor de tinieblas son las tentaciones del diablo (1 Nefi 12:17) y el edificio grande y espacioso es el orgullo del mundo (1 Nefi 11:36).

Más adelante, Nefi conecta estos símbolos con otros aspectos de su visión, incluyendo las guerras y la destrucción entre su pueblo, la venida de Jesucristo y el triunfo final del Cordero sobre la iglesia del diablo. Mientras que la visión de Lehi del árbol de la vida ayuda a guiar a individuos y familias en su viaje hacia la vida eterna, la visión de Nefi del árbol de la vida inició una visión panorámica sobre el futuro de su pueblo, la reunión del Israel disperso y la marcha final del mundo hacia la segunda venida de Jesucristo.4

Sin embargo, como Nefi explicó en 1 Nefi 14:20–25, fue instruido por un ángel para que no escribiera la conclusión de su visión. Esto se debe a que uno de los "apóstoles del Cordero" sería testigo de la misma parte de la visión de Nefi y la registraría para las generaciones futuras. Esto sugiere que, línea sobre línea, los escritos de Lehi y Nefi ayudan a preparar a los lectores a comprender los acontecimientos catastróficos registrados en el libro de Apocalipsis.5

La visión de Nefi era tan impactante y fundamental que la utilizó como marco para el resto de sus escritos. Por ejemplo, los temas principales de la visión de Nefi (la venida de Cristo, Su rechazo por parte de los judíos, el día de los gentiles y la restauración de Israel) guían la selección de Nefi de los capítulos de Isaías y otras enseñanzas a lo largo de 1 y 2 Nefi.6 De esta manera, no solo la visión de Nefi, sino la totalidad de sus escritos pueden ayudar a preparar a los lectores para la visión simbólica y panorámica de Juan el Revelador.7


El paralelismo simbólico que une las visiones

Tree of Life by Chelsea Speirs via ChurchofJesusChrist.org
Tree of Life (Árbol de la Vida) de Chelsea Speirs a través de ChurchofJesusChrist.org


Una indicación de que la visión de Nefi y el libro del Apocalipsis pueden leerse juntos es que comparten muchos paralelismos sorprendentes. Ambas visiones profetizan a los cristianos perseguidos cuyas "ropas se blanquean en Su sangre" (1 Nefi 12:10–11; Apocalipsis 7:14–17). Y ambos predicen a un adversario grande, que es "la madre de todas las rameras" (1 Nefi 14:11; Apocalipsis 17:1) y lucha contra el pueblo de Dios (1 Nefi 14:13; Apocalipsis 13:7).8

El paralelo más notable entre las visiones es el símbolo del árbol de la vida. La visión de Lehi rápidamente se dirige hacia el glorioso árbol de la vida, acompañado por un río de agua (1 Nefi 8:10–13). La visión de Nefi entonces expone el significado del árbol de la vida y de la fuente como el amor de Dios (1 Nefi 11:21–25). Del mismo modo, el libro del Apocalipsis culmina y concluye con la contemplación del árbol de la vida por parte de Juan como representación de la morada de Dios, acompañado de "un río limpio, de agua de vida, resplandeciente como cristal, que fluía del trono de Dios y del Cordero" (Apocalipsis 22:1–3). Vistas como un todo, estas tres visiones trabajan juntas para ayudar a los lectores a entender el amor de Dios por todos Sus hijos.


Conclusión

A pesar de que el libro de Apocalipsis tiene elementos que pueden parecer extraños y confusos, los lectores pueden animarse. Al igual que Lehi y Nefi que necesitaban guías angelicales para entender sus visiones, los lectores pueden confiar en las enseñanzas del Libro de Mormón para ayudar a guiarlos a través de los difíciles pasajes del Apocalipsis de Juan.

Estas visiones relacionadas del árbol de la vida demuestran que Dios obra dentro de la historia pero también en el corazón humano. Él guía individualmente a Sus hijos a la vida eterna y conduce a la humanidad en conjunto hacia su triunfo final sobre el mal.9 Cada lector puede verse a sí mismo dentro del drama del árbol de la vida, ya sea en la vasta línea del tiempo de la historia profetizada, o en el esfuerzo individual para participar un día del fruto gozoso del árbol de la vida.


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